El sueldo de alcalde se destina para combatir la pobreza energética de las familias

El sueldo de alcalde se destina para combatir la pobreza energética de las familias

“Colaboraremos económicamente con Cruz Roja y con Cáritas para que ningún niño tenga carencias alimentarias y abriremos el Centro Cívico para reforzar la labor de las asociaciones”

Juan Duo - 1Hace una semana que prometió un giro social y el nuevo alcalde de Benavente, Juan Dúo Torrado, promete ponerlo en marcha en un mes. En esta entrevista detalla cómo lo hará y qué consistirán.

-¿Es verdad que alguna gente le llama el alcalde rojo por su discurso de investidura?

-No lo sé, pero mucha de la gente que he conocido a lo largo de estos años que llevo en el Partido Popular, gente de izquierdas, se sorprendían de que estuviera en el PP. Llevo militando creo que 25 años y siempre he estado en el PP por convicción. Ahora que, por apariencia, por mi manera de ser, por algún estereotipo que se me aplica y desconozco, o por lo que sea, que haya gente que me ve en la izquierda, pues parece que es así. Lo que yo sí sé a ciencia cierta es que soy del Partido Popular.

-En su toma de posesión anunció un giro social, hacia los que más lo necesitan, dijo. Suena más a mensaje de izquierdas que a otra cosa, ¿no?

-El que piense que las políticas sociales son patrimonio de la izquierda está confundido. Yo, siendo del Partido Popular creo que por un lado hay que favorecer la generación de empleo y de riqueza, ayudar a las empresas que son las que pueden generar trabajo; pero por otro sé que hay mucha gente que está necesitada y sobre todo en la situación que estamos viviendo ahora mismo. Sería inmoral decir que estamos viviendo en un paraíso. Pues no, y en Benavente en concreto hay vecinos, amigos, gente que lo está pasando de pena y creo que es de ley ayudarles dentro de las posibilidades que tiene el Ayuntamiento. Es nuestra obligación con todos los vecinos de Benavente y así lo siento.

-¿Cómo es posible dar un giro hacia lo social en cuatro meses y con los presupuestos cerrados, y por qué no se ha hecho antes?

-Me consta que hay concejalías que llevan trabajando en lo social desde que entramos en el Ayuntamiento y se ha procurado en la medida que se ha podido ayudar con becas y subvenciones, y canalizando desde el Ayuntamiento hacia otros organismos a personas con necesidades concretas. Pero lo que yo puedo decir ahora es que yo no voy a ser un alcalde liberado ni a cobrar un solo euro. El salario de alcalde está presupuestado hasta finales de mandato y son unos 25.000 euros. A este dinero vamos a sumar otro de otras partidas para reunir más de 30.000 euros que se van a emplear en ayudar a las personas que más lo necesitan. Me gustaría que fuera más y estamos mirando cómo, pero de momento ese dinero se destinará a este fin.

-Concretamente ¿cuál será el destino de este dinero entonces?

-Llevamos dos semanas estudiando diversas opciones. Una de ellas era intentar generar empleo para aliviar la situación de paro que sufre la ciudad, pero es una cantidad muy escasa y este alivio llegaría a muy poca gente. Así que estamos barajado también destinar una pequeña partida para que, por ejemplo, no haya ningún niño en Benavente que no pueda hacer todas las comidas que necesita al día. Desde el Ayuntamiento sería más difícil hacerlo que a través de Cáritas y de Cruz Roja, y estamos pensando usar esta vía para que ningún niño tenga carencias alimentarias en Benavente colaborando económicamente en la medida que se pueda con estas asociaciones, aunque es verdad que ya hacen una gran labor y cumplen con este cometido.

-¿Habrá más líneas de ayudas?

-Bueno, la mayor parte de este dinero se destinará a combatir la pobreza energética y se dirigirá a todas aquellas familias que todos los meses tienen que decidir entre comer, pagar la calefacción, pagar la hipoteca o afrontar cualquier otro gasto. Ayudar a esas familias cuánto más podamos en los meses de invierno para pagarles la factura de combustible o de calefacción será prioritario, y más aun teniendo en cuenta el invierno que estamos pasando.

-¿Se queda en estas dos actuaciones o tiene prevista alguna más?

-En Benavente hay muchas asociaciones de corte social. Hay muchas que están asentadas y tienen un buen número de voluntarios y asociados que pagan una cuota. Estas asociaciones tienen proyección nacional y reciben ayudas de distintos sitios, pero hay otras que también realizan una importante labor social y a la vez están necesitadas y no tienen recursos, o los pocos que tienen los emplean en pagar una sede y en afrontar gastos generales. Lo que vamos a hacer definitivamente en estos cuatro meses es abrir el Centro Cívico y Social para todas las asociaciones, que es para lo que se construyó en su día, y buscar la forma para que el Ayuntamiento pueda actuar de canalizador de las personas con problemas específicos hacia esas asociaciones que están trabajando en sectores concretos pero que no son conocidas o no se sabe dónde están. En el Ayuntamiento hay trabajadores sociales que colaboraran para canalizar a todas esas personas que necesitan ayudas concretas.

-Los ayuntamientos no tienen competencias en materia de empleo, pero sí puede buscar instrumentos de apoyo y estímulo. ¿En este campo habrá alguna decisión como en los supuestos sociales que ha anunciado?

-La verdad es que el Ayuntamiento no es una empresa, no puede generar puestos de trabajo, y a corto plazo no podemos hacer nada más allá de los talleres de empleo ya previstos y de las ayudas que recibimos que vienen de la Junta o de la Diputación para contratar desempleados. Pero yo creo que todos los benaventanos saben que el futuro de Benavente está en el transporte, en la logística, en la posibilidad de atraer industria, y por eso vamos a contratar ya la redacción del proyecto del Polígono Benavente III. Inicialmente se presupuestó una cuantía mínima, pero la hemos ampliado en 200.000 euros para que cuando esta crisis vaya pasando podamos estar en condiciones de ofertar suelo a quien quiera instalarse en el mejor nudo de comunicaciones del noroeste del país. La contratación del proyecto estará en un mes. Benavente no tiene suelo y esta es la única manera de estar preparados para el momento en que la economía mejore lo suficiente como para generar inversión y empleo, y a su vez esta mejora general pueda llegar a las familias. No hacerlo sería perder una oportunidad y haber dejado pasar el tiempo.

-¿De cuánto dinero en total estamos hablando para todas estas iniciativas?

-En conjunto estamos hablando de algo más de 400.000 euros.

-¿A cuatro meses de las elecciones, no le preocupa que estas iniciativas se perciban como electoralistas o populistas?

-Populismo es hacer promesas vacías que no se cumplen. Estas medidas son a corto plazo, están más que justificadas, no van contra el programa del PP y además se van a ver en un mes. De hecho, por ejemplo las bases para combatir la pobreza energética están prácticamente redactadas y saldrán antes de que acabe febrero; y el pliego para el salto de la autovía estará publicado en mes o mes y medio en el boletín. Para la ocupación del Centro Cívico y Social quiero comenzar a reunirme con las asociaciones en este mes. En el Centro Cívico por cierto se ofrecerá una sala amplia de manera provisional a la asociación de vecinos de Santa Clara, una de las históricas del movimiento vecinal, hasta que se la dote de una casa de cultura específica.

-¿Será el candidato del Partido Popular a las municipales de mayo?

-No lo sé, pero estaré como siempre a disposición del partido. Si el comité electoral y el partido deciden que tengo que encabezar la lista, lo haré, y si no, pues como he hecho hasta ahora cumpliré la función que se me asigne. Estoy a disposición del partido, aunque esto suene a muy dicho, pero es la verdad.

-Como alcalde, pero también como presidente del PP local, ¿apoya la biorrefinería de Barcial del Barco? ¿Acudirá a la manifestación de marzo?

-Iré e iremos como ya hicimos hace un año. Personalmente pienso que este proyecto sería muy importante para Benavente y para la comarca, no solo por los puestos de trabajo directos, sino porque sería una salida muy importante para el mundo del campo. Desde el Ayuntamiento estamos completamente a favor, aunque me gustaría que se despejaran todas las incógnitas sobre la parte de financiación privada del proyecto.

-Benavente está en la fase de declaración de área funcional estable aunque los municipios colindantes se oponen. ¿Qué sensación le produce esta desconfianza de los pueblos vecinos?

-Es lógico que cada pueblo tenga su propia idiosincrasia y defienda sus intereses, su autonomía y su poder de decisión. Aunque yo creo que a Benavente le viene bien ser un área funcional estable. De todas formas esta desconfianza podría cambiar trabajando todos juntos por el bien de la comarca y sin dobleces de ningún tipo.

-La oposición ha vaticinado continuismo tras su investidura y a la vuelta de la esquina está la confrontación electoral ¿Cómo espera que sean las relaciones en estos cuatro meses con los grupos municipales?

-La oposición tiene que hacer oposición, pero se puede hacer oposición descalificando o hacer una oposición más sensata. Yo creo que en estos ocho años hemos cumplido prácticamente con todo lo que prometimos, hemos sido transparentes y tratado a la oposición como no había ocurrido antes y así nos mantendremos. Pueden hacer demagogia y endurecer su postura pero argumentos tendrán pocos. Aunque todos ellos saben que siempre han tenido diálogo y mano tendida por mi parte y de todos mis compañeros.

-Las que vienen será unas elecciones muy concurridas ¿Se atreve a hacer un pronóstico de cómo será la campaña?

-Y también de los resultados. Sin conocer más candidatos a estas alturas que a Pedro Gallego, creo que va a haber una diversificación importante de alternativas que no va a perjudicar al Partido Popular, que está en condiciones de volver a ganar las elecciones con mayoría absoluta.

-¿Llegará el dinero prometido por la Consejería de Fomento y Medio Ambiente para los cuestos o lo tendrán que poner los benaventanos?

-Estoy convencido de que esa ayuda llegará, y además creo que pronto.

-¿La salida de Mañanes ha dejado heridas en el equipo de Gobierno y en el partido?

-Ninguna. La relación con Saturnino Mañanes sigue siendo normal y fluida. Mantenemos el contacto y en el equipo de gobierno no hay ni una sola fisura. Siento un respaldo absoluto. Saturnino dejó la Alcaldía para defender como un ciudadano más sus derechos y los de su familia y esto le honra, y el Ayuntamiento nunca ha dejado de defender a su vez los intereses de los benaventanos como es nuestra obligación.

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